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Sabor umami, ¿qué es y en qué alimentos está?

6 septiembre, 2018
Curiosidades

Si te preguntamos cuáles son los sabores de los alimentos, seguro que inmediatamente te vienen a la memoria los tradicionales ácido, salado, amargo y dulce. A esta lista hay que sumarle hoy en día el sabor umami, un paso más allá en la cocina y el disfrute de la mayoría de platos . ¿Quieres saber en qué consiste?

¿Qué es el umami?

Conocido como el quinto sabor, el umami es el gusto más desconocido de todos pero, paradójicamente, uno de los más abundantes en los platos que forman parte de tu dieta. Su nombre proviene del japonés y significa ‘sabor agradable o delicioso’.

El umami es una combinación de sabores única, que no se puede identificar con uno en concreto y que tiene tres características muy especiales:

  • No tiene poder saciante
  • Aumenta la secreción de saliva
  • Estimula el hambre

El sabor del umami se corresponde con el del ácido glutámico, un aminoácido presente en las proteínas de muchos alimentos, que lo liberan durante su cocción o fermentación. Cuando nuestras papilas gustativas entran en contacto con este aminoácido, percibimos el umami.

Este sabor no solamente resulta agradable al paladar, sino que también ayuda a realzar el gusto de otros alimentos. Por eso, los alimentos ricos en umami se usan en muchas recetas.

La percepción del quinto sabor

Todos podemos reconocer el sabor del umami, aunque es complicado definirlo por la falta de vocabulario específico en nuestro idioma para poder explicarlo. Además, hay que tener en cuenta que se necesita ir descubriendo poco a poco las sensaciones que provoca para aprender a distinguirlo con efectividad.

Una de las características más importantes del umami es que es un sabor de gran intensidad, que permanece en la boca durante mucho tiempo. Por lo tanto, podrás paladearlo aunque ya hayas ingerido el alimento.

Además, al igual que los otros sabores clásicos, el umami se percibe en una zona concreta de la lengua. Distintas investigaciones han demostrado que sus receptores gustativos específicos se encuentran en la parte central de la lengua mientras que, por ejemplo, el sabor dulce se hace presente en la punta de la lengua.

El glutamato monosódico

No todos los alimentos tienen este sabor de manera natural. En estos casos, se puede potenciar su sabor añadiendo glutamato monosódico. Es habitual su uso como potenciador del sabor en alimentos industriales como las sopas instantáneas. De esta manera, también se mejora su palatabilidad y tenemos más ganas de comerlos.

Alimentos con combinación de sabores

La lista de alimentos con sabor umami incluye productos orientales como las setas shitake o el alga kombu, pero también otros muy habituales en la mayoría de cocinas. Seguro que usas muchos de ellos en la preparación de tus recetas de cocina más habituales. Destacamos algunos vegetales y alimentos curados y fermentados ricos en proteínas y con sabor umami:

  • Todos los quesos de fermentación media o larga, y especialmente el parmesano
  • Las anchoas
  • El jamón curado
  • La carne, y sobre todo la que tiene más tiempo de reposo
  • Los espárragos blancos y verdes
  • El bonito seco
  • El tomate
  • La sopa miso
  • El vino

El umami en la cocina

¿Sabes lo mejor de haber descubierto el umami? Que puedes usar el quinto sabor para mejorar la preparación de tus platos y hacerlos todavía más sabrosos y apetecibles.

La combinación armónica de diferentes alimentos que contienen umami conseguirá crear una experiencia gastronómica de alto nivel sin que por ello tengamos que recurrir a recetas de gran sofisticación.

Los expertos en gastronomía que han comprobado ya las ventajas del umami , son conscientes de la importancia de incorporar este sabor a la mayoría de platos. Así por ejemplo, unas gotas de salsa de soja pueden ser el toque especial que potencie el sabor de cualquier plato. Solamente debes tener en cuenta un consejo básico: los alimentos ricos en umami tienen un paladar fuerte, por lo que debes unirlos con otros que también contengan este elemento para conseguir una correcta sinergia de sabores.

Evita mezclar alimentos ricos en umami con otros que no lo poseen, como la lechuga, los cereales o la leche para evitar una experiencia desagradable en el paladar.

Una ayuda para la salud

También merece la pena tener en cuenta que usar alimentos ricos en sabor umami puede ayudar a tu salud. La clave de ello radica en que su gusto intenso ayuda a que reduzcamos hasta en un 20% la cantidad de sal que usamos en la preparación de cualquier plato. Por lo tanto, podrás disfrutar de comidas sabrosas y cuidar de tu salud.

¿Has descubierto ya el sabor umami y todos sus efectos beneficiosos para la gastronomía y la salud? Disfruta de la experiencia de paladear este quinto sabor y vivir todos sus matices en la lengua y el paladar. De esta manera, empezarás a vivir la cocina con una perspectiva completamente diferente. ¡Cualquier plato puede convertirse en una explosión de sabor!

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