¿Sabes cómo utilizar el azafrán en la cocina?

14 agosto, 2018
ConsejosRecetas

El azafrán es uno de los condimentos más populares en España, sobre todo para cocinar la mayoría de los arroces. Su sabor, color y aroma hacen que al cocinar con él los platos adquieran un color rojizo muy característico.

Este ingrediente se puede utilizar para postres, pastas, carnes, guisos de cuchara o pescados, pero lo más popular en España es usar el azafrán para paellas.

¿Cómo cocinar con azafrán?

No hay una sola forma de cocinar con azafrán, pero desde luego si sabes utilizarlo bien, tus platos tendrán un sabor espectacular.

¿Es caro cocinar con azafrán?

El alto precio debido al alto coste de producción y la finura de esta especia hacen que se trate como lujosa. La plantación y recolección se realizan por medios artesanales, siendo la madrugada el momento idóneo y necesitando separar los estigmas de la flor, que es la parte que vamos a utilizar, de manera inmediata. El resto se desecha. Esta tarea es completamente artesanal y se necesitan aproximadamente 150.000 flores para obtener 1 kilogramo de azafrán.

Esto hace que predomine la idea de que es muy caro utilizar el azafrán para elaborar tus platos, pero a continuación vas a poder leer una serie de consejos para saber a la perfección cuál es la cantidad correcta de azafrán para extraer el máximo partido en todas tus comidas y desmontar ese falso mito.

Esta especia se utiliza para potenciar el sabor de los alimentos y también en algunas ocasiones puede sustituir a la sal. Por su intenso sabor no deben emplearse más de 5 hebras por persona y, si se opta por la variedad molida, la cantidad adecuada no superará los 30 miligramos.

Azafrán molido

Puedes adquirirlo molido y listo para consumir añadiéndolo al caldo de tu guiso, previamente disuelto. Puedes disolverlo en unas cucharadas de agua tibia si te resulta más cómodo.

Azafrán en hebras

Antes de consumirlo es recomendable tostarlo ligeramente o machacarlo en un mortero, aunque de esta forma no conseguirás extraer toda su potencia.

¿Cómo se tuesta?

Se pueden envolver las hebras en papel de aluminio y pasarlo por una fuente de calor, como una cocina de gas o un mechero, durante ocho o diez segundos, sin dejar de moverlo o puedes hacerlo al microondas en un recipiente apto para ello durante 15 segundos.

Recetas increíbles que puedes realizar con azafrán

Arroz con conejo

Para ello necesitarás un conejo, pimiento verde, una cebolleta, un tomate, medio pimiento morrón, una zanahoria pequeña, aceite, sal, 300 gramos de arroz, azafrán y el doble de agua que de arroz.

Pica y rehoga toda la verdura en una paellera con aceite. Una vez dorada añade el conejo troceado y bien sazonado. En unos cinco minutos lo encontrarás doradito, momento para echar el arroz y rehogar.

Posteriormente añade el agua hirviendo junto con el azafrán. Déjalo cocer durante 10 minutos y rectifica de sal si es necesario. Mételo al horno durante diez minutos más y sirve.

Champiñones al azafrán con polenta

Para dos personas necesitarás 50 gramos de ricota, 200 gramos de champiñones, una cebolleta, medio limón, un diente de ajo, 200 mililitros de vino blanco, aceite de oliva, agua, sal, estragón, unas hebras de azafrán, cilantro y albahaca.

Para preparar la polenta necesitarás 25 gramos de mantequilla, 100 gramos de polenta, 500 mililitros de agua, 4 cucharadas de harina, sal, aceite de oliva y una pizca de chile.

Pica el ajo y la cebolla muy finos. Póchalos en una cazuela con aceite. Añade los champiñones enteros y limpios y sazona.

Tuesta el azafrán e incorpóralo. Añade el vino blanco, deja que se evapore e incorpora unas gotas de zumo de limón y las hojas de estragón fresco. Añade agua y cocina a fuego lento durante una o dos horas.

Para la polenta, pon a hervir un cazo con agua y sal, añade la polenta poco a poco, añade la mantequilla y remueve hasta que espese. Pásala a una fuente y córtala, una vez enfriada, en bastones.

Mezcla el chile con la harina y reboza los bastones de polenta. Ahora, fríelos en una sartén.

Sirve los champiñones acompañados de la salsa con queso ricota troceado, la polenta y espolvorea con albahaca y cilantro picados.

Caldereta de sepia al azafrán

Para 6 personas necesitarás un par de sepias, espinas de pescado, una cebolla, cuatro patatas, un par de dientes de ajo, un tomate, un pimiento verde, agua, azafrán, laurel, perejil, aceite y sal.

Con las espinas, el perejil y una cebolla haz un caldo rápido de 15 minutos bien sazonado y colado.

Pocha una cebolleta, añade el pimiento en dados, rehoga, ralla tomate e incorpóralo y cocina durante al menos 5 minutos más.

Casca las patatas y añádelas a la cazuela, limpias y peladas. Posteriormente añade la sepia troceada y sazonada. Añade el caldo, una hoja de laurel.

Maja el ajo con el azafrán y un poco de caldo. Añádelo a la cazuela cuando rompa a hervir. Rectifica de sal y cuece media hora.

¿A que no era tan difícil? Atrévete a convertirte en un maestro del azafrán.

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