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¿Qué es un barista?

18 febrero, 2022

Seguro que, al menos una vez, has oído esta palabra. También es probable que no tengas muy claro a qué se dedica un barista, cuáles son sus funciones y cómo se preparan. Pero, resumiendo, no es alguien que se encargue exclusivamente a ser un experto en cafeteras y en cómo preparar café.

¿De dónde procede la palabra?

La palabra barista procede del italiano y, en su origen, se usaba para designar a la persona que se encargaba de la elaboración del espresso, no es una palabra excesivamente activa ya que se documenta por primera vez a principios del S. XX. 

Será a lo largo del siglo, con la introducción de nuevas especies de café y de nuevas técnicas de elaboración cuando la palabra alcance su significado actual. En los años 80 será cuando se empiece a usar en inglés con el significado de especialista en café.

vasito de cristal con un chorro de café recién hecho cayendo dentro

¿A qué se dedica?

Un barista es un profesional especializado en la preparación de café. Es alguien formado para reconocer todo el proceso del café, desde los distintos tipos de semillas, hasta las variedades de molienda pasando por las elaboraciones o las condiciones de cultivo.

Es alguien formado teórica y prácticamente en todo lo que engloba el mundo del café, desde los inicios de la planta hasta el servicio en sala. Un buen barista revisa y conoce la calidad del café, sabe exactamente cómo prepararlo, conoce cómo servirlo y lo explica a los clientes para que conozcan los matices que encierra una buena taza de café.

taza de café con espuma de leche y granos de café en una mesa

¿Cuáles son las funciones de un barista en la cafetería?

  • La principal función es revisar el café que llega al local, su calidad, su origen, su tueste, el tipo de almacenamiento propicio y su elaboración más adecuada.
  • De la misma manera tiene que conocer el tipo de agua más aconsejable para la elaboración dentro de todas las variedades disponibles, las mejores condiciones de emulsión y la temperatura idónea.
  • Debe conocer, de manera teórica y práctica, todas las elaboraciones que existen, así como los distintos tipos de cafeteras que hay y cómo sacarles el máximo partido.
  • Relacionado con esta tarea, también se encarga del mantenimiento y la reparación de cuantas máquinas haya en el establecimiento.
  • Conocen todas las mezclas posibles del café, desde las variantes de café con leche hasta otros como el café vienés, el irlandés… y también los distintos cócteles que contienen café.
  • Otra de sus tareas es la redacción de la carta del establecimiento con las bebidas mencionadas anteriormente o la supervisión de la existente.

En algunos casos, los baristas también conocen técnicas de decoración con leche. De esta manera consiguen figuras que mezclan leche y café y presentan las bebidas como auténticas obras de arte, según la maña que se den.

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