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¿Qué es el teppanyaki?

23 abril, 2021

Dominar los secretos de la cocina japonesa puede llevar años y mucho esfuerzo. Es una cocina precisa y llena de pequeños matices. Así que no pretendemos que seas un experto, nos conformamos con enseñarte un poco y que sepas qué es el teppanyaki.

¿Qué es?

La palabra teppanyaki, se compone de teppan que significa parrilla o plancha, y yaki, que significa asado o cocido, así que, etimológicamente, viene a significar “cocinado o asado en una plancha”. En Japón, el término se puede usar también para denominar a algunos platos cocinados a la plancha como yakisoba (tallarines fritos) o monjayaki (una masa de varios ingredientes con la textura del queso fundido).

También es característico de esta cocina las acrobacias que hacen los cocineros profesionales en los restaurantes. Pueden llegar a lanzar trozos de comida a la boca de los comensales o a partir un huevo en el aire (cabe reseñar que con éxito en la mayoría de los casos, tranquilos).

cocinero cocinando en una plancha tappanyaki

Pero, dejando a un lado las acrobacias, la cocina teppanyaki, como la mayoría de cocina japonesa, es una cocina extremadamente sabrosa y sana ya que permite cocinar con muy poca grasa y mucho sabor.

¿Cuál es su origen?

Para tener claro qué es el teppanyaki tenemos que conocer su origen. Obviamente, este tipo de cocina depende de una tecnología que es relativamente moderna, así que su origen es reciente.

Influido por la cocina occidental, la cadena de restaurantes Misono del chef Shigeji Fujioka introduce este tipo de platos en 1945. En principio es un restaurante de okonomiyaki, al que acuden artistas pero, con la II Guerra Mundial acabada, empieza a hacerse famoso entre los oficiales americanos. 

El éxito es inmediato entre los extranjeros y turistas y no solo por unos platos deliciosos y diferentes: las acrobacias convierten esta cocina en algo mucho más familiar. La cadena de restaurantes fue poco a poco introduciendo juegos más espectaculares

La consolidación definitiva llegará en 1964 cuando la cadena estadounidense Benihana del chef Hiroaki Aoki introduzca esta comida entre sus platos. Actualmente cuenta con más de 80 restaurantes en todos los EE. UU.

Teriyaki y Teppanyaki

cocinero salteando verduras en una plancha teppanyaki

Estos dos tipos de cocina se pueden llegar a confundir porque la diferencia es mínima entre las dos. Ambas utilizan el yaki para preparar sus elaboraciones pero en la cocina teriyaki, además, se utiliza la salsa que le da nombre. Algo similar sucede también en el caso de la comida hibachi. Pero volvamos a lo que nos ocupa.

La salsa teriyaki se elabora con soja, azúcar, mirin y sake. Estos dos últimos son licores derivados del arroz. Mientras que el mirin es un licor suave, el sake es más parecido al orujo o a los licores de cocina de alta graduación.

Para elaborarla se mezclan los ingredientes y se va reduciendo poco a poco al fuego. Cuando esté lista se sumergen los productos que se vayan a cocinar y luego se terminan en la plancha. 

Otra posibilidad es sumergir la carne, el pescado o las verduras en la salsa y dejar que se marinen durante toda la noche; después sólo hay que sacarlos y echarlos en la plancha cuando esta esté bien caliente.

¿Cuáles son los productos más usados?

Si queremos saber qué es el teppanyaki hay que tener claro el lugar que ocupa dentro de la ceremonia de la comida. Estos platos se consideran platos para comer al centro y compartir entre todos.

Los ingredientes tienen que estar muy bien cortados para ir sumándose poco a poco y que se cocinen perfectamente sin quemarse. De esta manera tienes, casi al instante, una comida muy sabrosa.

cocinero cocinando en plancha tappanyaki

Los productos que más se usan son la carne de vacuno, la milanesa, las langostas, gambas y otras clases de mariscos, los camarones, el pulpo y la carne de pollo, además, como aderezo, se suele usar la soja o el ajonjolí.

Te hemos dado los ingredientes más comunes pero al final, si quieres ser un verdadero apasionado, las posibilidades van a depender de tu imaginación y tu capacidad de innovar tanto en productos como en elaboraciones.

Algunos consejos

Para terminar, te dejamos unos breves consejos que te van a ser de gran ayuda cuando te pongas manos a la obra con este tipo de cocina japonesa. 

  • Utiliza, en principio, una plancha totalmente lisa y sin divisiones ni juntas.
  • Elige los vegetales que más te gusten pero cocina primero los más gruesos como el brócoli o la cebolla.
  • Si te gusta la verdura muy tierna, puedes hervirla un poco primero.
  • El tiempo de cocción de la carne se calcula a partir del tiempo de cocción de las verduras.
  • Corta la carne en trozos pequeños o en tiras. La carne más usada es el pollo o la carne de ternera.
  • Por último, hay que elegir muy bien la salsa porque es lo que dará el toque definitivo a tu plato.

Una técnica muy sencilla que, sin entrar en los malabarismos, es una forma muy buena de comer sano y delicioso. Eso sí, como has visto, los detalles como las salsas o los aderezos adquieren una importancia capital.

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